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Col des Cerces
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Glacier de l'Etendard
Col de la Croix
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Lac du grand Méan
Col des Evettes
Glacier d'Arnès
Mont Froid
Fort de la Turra
Fort de Malamot
Col d'Ambin
La Belle Plinier
Mont Thabor
Glacier de l'Etendard
Le départ  de  cette  randonnée  se situe au  col de  la Croix de Fer que l'on  rejoint, soit  par  l'Isère ( le Rivier d'allemont ) et la Savoie, à  partir  de  St Jean de Maurienne, en prenant la direc- tion  de  St Sorlin d'Arves, ou par  Saint  Etienne  de Cuines, via le col du  Glandon, puis le col de la Croix de Fer.
 
Carte IGN 3335 ET         (Voir Parcours)
 
Départ col de la Croix de Fer : 2064 m.
Pied du glacier de l'Etendard : 2648 m.
Dénivelé                                 :   584 m.  
Temps                                    : 2h30h à 3h  (aller)
Cette  randonnée   dans  le   massif   des  Grandes   Rousses offre  un  paysage  très  diversifié : alpages, lacs  et  glacier. Au départ  du  parking, on  a une très  belle  vue  d'un  côté sur les  superbes  Aiguilles  d'Arves ( photo ci-contre ) et  de l'autre sur le  massif  de  Belledonne. Le  début  de  la  montée est assez fastidieux  pendant  1h15  environ, car  il  se  fait  sur une large piste carrossable à  travers les alpages et qui est interdite à la circulation.  
Au sommet, on  arrive à un petit col  juste avant le lac Bramant, qui  offre  une  superbe  vue  sur   le  glacier  de  Saint-Sorlin et le lac de Bramant  (entre autres) et nous  fait  vite oublier  cette montée  peu intéressante. Environ 10 mn plus  tard, on est  au  bord  du  lac , avec  le refuge  de l'Etendard  qui  se situe  sous  le  petit   barrage. Le  lac  de  Bramant  2448 m  ou  Grand  Lac est  dominé par  le pic de l'Etendard 3464 m.  
Un petit regard en arrière pendant la montée au pied du glacier permet d'admirer le panorama offert par les 3 lacs que l'on vient de passer, ainsi que la piste par laquelle on est arrivés. Vous pouvez  constater le peu  d'eau présent  dans le  lac Tournant et, après  une  marche  assez   raide  par endroits, on arrive en vue du glacier.
              Le début de la montée                                                                                Le refuge de l'Etendard
Au dessus à dr :benoite rampante
Après avoir passé  ce  magnifique premier lac, on arrive aussitôt au lac Blanc  à 2476 m. qui  n'a rien à  lui envier et, toujours par  la gauche on continue vers le lac Tournant 2502 m. que  l'on  atteint   une  petite demi heure plus tard.
Ci-dessous, le  lac Blanc  contourné par la gauche dans la descente.
Montez par  le chemin  à  gauche  du  lac Tournant  pour  atteindre le  glacier de  l'Etendard. Ensuite, montez sur  le petit  vallon qui  se  trouve à gauche du glacier, vous y verrez une cabane en taule et, de  là vous aurez  une vue sur  le  Mont-Blanc, la  Grande Casse, les sommets de  la  Vanoise et  des  Aiguilles  d'Arves. A proximité se  trouvent  également des petits lacs (lac Gris), puis revenez au pied du glacier qui est impressionnant à  cause  de sa fonte, puisque  aux dernières nouvelles il est condamné à disparaître, les spécialistes  affirment que  d'ici quarante à cinquante ans, il ne devrait  malheureusement plus exister.
A l'approche du lac Bramant, vous  pouvez continuer  votre rando aussi bien à  gauche  qu'à  droite. En ce qui  me  concerne, j'ai  choisi  de le contourner par  la gauche. Suivre  le  sentier  qui vous  mènera  directement  au  lac Blanc, puis  au  lac Tournant  qui était  totalement  vide  au  moment où  j'ai  effectué  ma  ballade et, toujours par  le même  chemin continuer jusqu'au  terme de la  montée, c'est à dire  le pied du glacier de l'Etendard ou glacier de St Sorlin.
Rendez-vous sur les pages des lacs Bramant et du lac Blanc, en saison hiver et été, juste pour le plaisir des yeux... du moins je l'espère.  
                                                               
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